史丹佛大学对谈 | 西方学者认识当代汉传比丘尼弘法的契机

访谈人史丹佛大学柯嘉豪教授(右下)与妙光法师(右)全程以英文进行线上对谈。
左下为对谈主持人:丹佛大学宗教学博士生 Ralph H. Craig III。 图/李苑嫣提供

佛光山人间佛教研究院副院长妙光法师于台湾时间10月23日上午10点,应美国史丹佛大学之邀,与史丹佛大学何鸿毅家族基金佛学研究中心(The Ho Center for Buddhist Studies at Stanford)柯嘉豪教授(John Kieschnick)进行线上英文对谈。220位全球观众透过线上聆听当代汉传比丘尼的国际观与弘法经验,更借此机会认识人间佛教对佛教全球化的影响力。此次对谈为赵氏廷箴怀芳基金会所赞助的美国史丹佛大学“杰出佛教修行者”系列讲座(TT & WF Chao Distinguished Buddhist Practitioner Lectures)。

此次访谈分为两部分,前1小时由柯嘉豪教授对妙光法师的生平进行访问,从家庭背景、成长经历,到参与投入并选择佛教修行为终生事业的多重视角,更清楚认识眼前这位受访人;最后半小时则由史丹佛大学宗教学博士生Ralph H. Craig III主持线上观众提问环节。

信仰萌芽扎根 为生命掌舵

妙光法师分享,国小时跟随母亲到寺院诵经拜佛,从母亲身上看见宗教带来的平静力量,种下了学佛的因缘。11岁时,全家从台湾迁移澳洲,在不熟悉的语言、崭新的教育模式与价值观当前,她表现出勇敢与开放的态度,让身边的同学敞心接纳她。她说,当信仰基督教的同学们告诉她“不相信上帝的人会下地狱”时,她就回应:“你们会上天堂,但我也会去净土!”当同学们因宗教差别而不敢触碰她的东西和不愿与她共享食物时,她则打趣的邀请同学尝试,以破除他们的顾虑。她持续接受佛法的薰陶,周末于澳洲南天寺协助活动策划、口译及翻译文章,22岁大学毕业后,很自然的于星云大师座下出家。虽然父亲极力反对,但经过身体力行的努力,出家13年后终于受到父亲的肯定。这段亲身经历,不但体现出一位汉传佛教比丘尼对信仰修行的坚定志向,也为时下面临文化冲击的青年提供宝贵经验。

明师指引 安心办道

介于东方传统的填鸭式教育与西方积极展现自我的模式,对学生时期以及刚出家的妙光法师带来很大冲击。星云大师以“当说则说,不当说则默然”给予指引,展现禅门活在当下的自然风格。另有一次,妙光法师请示大师是否继续读书深造的问题,大师则反问“佛学的博士与生命的博士,哪一个重要?”大师的智慧禅机,让她更加景仰信服,她依教奉行,目前致力于弘法国际化与本土化的耕耘。

当代佛教弘扬 关怀在人间

星云大师对妙光法师的影响,在访谈中得以窥见。她借此机缘,向大家介绍大师的人间佛教理念及佛光山在“文化、教育、 慈善、 共修”上的弘法现况。另外,也讲述“佛光大辞典”英译计划如何结合云端科技与全球人才,实现现代佛教译场的建构。而在回答观众的提问时,更是彰显了人间佛教在解决生活忧恼上的修行实践。此次访谈,开启了西方学界认识佛光山与人间佛教的契机,也让大家进一步感受到大师对世界与生命的关怀,以及看见当代佛教的重要价值。【人间社记者 李苑嫣 高雄报导】

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