布袋和尚与弥勒佛的传奇
2017-08-22 15:20    来源:禅风网选录

  走进寺院,在天王殿首先看到的便是袒胸露腹、笑脸相迎的弥勒佛。在中国老百姓中,弥勒与观音是人们最喜闻乐见、最虔诚信仰的佛菩萨,可以说是家喻户晓、妇孺皆知。因为,在佛教大菩萨之中,弥勒代表大慈——给予人们以欢乐;观音象征大悲——救苦救难。寺院里一团和气的弥勒佛来源于弥勒菩萨应化——唐末五代明州布袋和尚。
 
  布袋和尚生活于唐末五代时期,法名“契此”,号“长汀子”——因为他是奉化县城北长汀村农民张重天的养子。契此长大后在岳林禅寺出家,曾经在海边的天华寺常住。由于他宿具灵根,很快就大彻大悟,豁然领会到了自己的本来面目。开悟之后的契此,在江浙、福建一带云游多年,直到公元900年前后,才重返明州。此时的契此,形体肥胖,宽心大肚,语默无常,举止癫狂,时常以禅杖荷一只布袋出入街市。他所有的用具尽数存放布袋之内,所乞讨到食物也塞入其中。有的时候,他把布袋里东西倒在地上,一一个展示给人们看,并询问:“是什么?”他的那只布袋似乎无所不包,无所不能,十分神奇,因此,人们都称他为“布袋和尚”。
 
  布袋和尚居无定所,随地坐卧,但居雪水中而衣不湿,处暑寒而无炎凉;只要他身穿蓑衣在街道上疾走,片刻之后就会下雨;而他脚踏木屐在大桥上倒立,天气则会由阴变晴;他无意之中示人祸福,无不应验……他身边经常围绕着十六个小儿,与他在街头追逐嬉戏。人们却不知这些孩子来自哪里,又去向何方。
 
  布袋和尚貌似疯癫,但他的话语之中往往蕴含着深奥的哲理,他的举止看似荒唐,却举手投足都在演示禅机。蒋介石的第二十七代先祖蒋宗霸,号“摩诃居士”,是布袋和尚的俗家弟子,跟随他云游多年。在布袋和尚的启迪下,蒋宗霸明心见性,契入自由自在的解脱境界,他与布袋和尚还有一段传说故事。
 
  后梁贞明二年(一说三年)三月三日夜,布袋和尚跏趺端坐在岳林寺东廊下的一块大青石上,说偈曰:
 
  “弥勒真弥勒,分身千百亿。时时示世人,世人自不识。”
 
  偈毕,安然坐化。直到此时,人们才恍然大悟:原来,布袋和尚就是弥勒佛的化身!更神奇的是,在他死后,人们还经常在其他地方,例如杭州、越州(今绍兴)、天台山等地,看到他杖头挑着布袋,招摇过市……
 
  于是,人们争相描摹他的形象供奉。而他游化过的广大江浙地区,首先以他那袒胸露腹、笑口常开的造像,取代了原来的天冠弥勒佛像,进入各个寺院的天王殿。北宋时期,布袋和尚作为弥勒佛化身的传说得到了皇家的认可,元符元年赐号“定应大师”。从此,源自印度的庄严神圣的弥勒佛,演化成了亲切可爱、乐观豁达的中国的布袋和尚形象。将农历正月初一日作为当来下生弥勒菩萨的圣诞。
 
  中国民间喜爱布袋和尚形象的弥勒佛,大肚子弥勒给人以安然、和蔼、平等的感觉。这也确实更符合弥勒大慈——给人欢乐的表征。弥勒菩萨的宽容、亲善、智慧,诙谐、轻松、愉悦,正是人们所期待的;他所倡导的个和平美好、丰盛安乐的国土,也正是人们所盼望的;他乐观向上的根本精神表明,人生是美妙的,社会未来是充满希望的,那个理想的人间极乐世界一定能够到来。