正向的念头是迈向健康的第一步
2015-06-12 11:29    来源:佛门网

对于健康与疾病的定义,我们经常会陷入一种单纯就生理层面来判定的迷思,例如,身体检查的各种指数,或者反应在身体上的各种不适症状。然而,现今许多医学研究证实,各种疾病的形成,除了遗传、环境、生理层面外,的确存在着情绪因素的影响。临床上,医师为了让病人对治疗有信心,可能会善意隐瞒病情外,也会利用「安慰剂」效应来达到较好的治疗效果。可见情绪以及心理因素对于健康的影响不容小觑。
 
现今我们的生活环境经常充满过度刺激与竞争,日常中随时迎面而来各种压力与挫折,很容易引发负向情绪。当我们陷入巨大焦虑、愤怒或悲伤等负向情绪时,大脑会启动危机处理模式,兴奋交感神经,让身心陷入备战状态,产生「打和逃的反射(fight-and-flight reflex)」,过度消耗身心能量。长期下来,将会影响各系统原本运作的平衡。
 
事实上,现今已有许多医学研究,验证正向意念如何影响健康、生活、或寿命。比如说,2001年传染病学家斯诺登博士(Dr. David A. Snowdon)与其团队曾于心理学期刊《Journal of Personality and Social Psychology》发表一篇有趣研究。从180位修女在进入修道院后的自传中发现,经常使用快乐且较正向辞汇来自我表达的修女,其平均寿命较不快乐且惯用负向词句表达的修女多了9岁。另一项令人玩味的研究,则是由柏克莱加州大学的心理学家LeeAnne Harker博士与Dacher Keltner 博士,从大学生的毕业纪念册照片中,剖析了141位毕业生的笑容真诚度。结果发现毕业生在拍照时展露出较真诚开朗笑容者,他们在往后27岁、43岁、与52岁时对婚姻与生活的满意度都远高于其它学生。其实有关意念影响健康的科学验证不胜枚举。
 
经常让自己陷入负向情绪而无法自我察觉的人,很容易养成负向思考习惯。习惯负向思考的人在面对挫折时,容易以毁灭性的言语或行为伤害自己或他人,甚至引发情绪障碍。所以当陷入负向情绪洪流时,我们需要一种简单的方法,让自己及时跳脱出来,中止大脑的杏仁核冲动,停止被负向情绪淹没。
 
「回到快乐」,在当下找到让自己觉得快乐事情。而回到快乐最简单的方法就是找出自己「已经是」的美好事物,那怕是一点小优点,简单的自我肯定就可以安定焦虑情绪。接下来就是做到「感恩」功课,感谢成就这些美好事物的一切人事物,自然就会让自己停止眼前的恐惧与不安。思绪平稳了,也可以用比较理性的态度去处理当下困境。若能反复练习,就能让自己一次比一次更容易离开负向情绪的困扰,成为习惯。习惯感恩的人自然容易快乐,快乐的人就容易身心平衡,从容不迫,即使在面对各种生活压力与挫折时,总能乐观面对,不致让身心能量紊乱、消耗,而影响健康。
 
对于身心经常承受大小压力的现代人而言,要经常维持正向念头着实不容易,而静坐,正是最好的方法,尤其是静坐时也能保持正向意念。不论是从科学或医学的角度来分析与验证,长期静坐,都可以稳定人体各种生理机能,还可以改善焦虑、愤怒和压力感,甚至是大幅提升个人自信、快乐平安的感觉,拥有较好的自我形象(self-image)。因此,对于身心经常处于失衡状态的现代人来说,学习静坐实在不失为一种值得尝试的保健方法。(文:杨定一博士)