【佛门大德】近代高僧 宏船老和尚天下宗风

2017-12-25    来源:禅风网选录    

宏船一生弘扬佛法,不遗余力,在东南亚以及世界各地享有盛誉。新加坡佛教总会成立时,他被推举为首任会长,兼任新加坡僧伽联合会主席,历任东南亚佛教协会主席、世界僧伽协会副会长等职。此外,还受新加坡的佛教文殊中学、普提学校、弥陀学校、南洋大学佛教会、中华佛教会、英文佛教会、法轮会、居士林推举为会长、主席、董事职务。

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  宏船和尚,俗姓朱,名成基。法名本慈,字宏船,以字行。清光绪三十二年(1906)出生于晋江池店乡霞福村。父朱簪甲,母李旺娘,世代务农。

  宏船是独生子,深得父母钟爱,不幸8岁时丧母,遂寄养新店村外婆家。外婆赖素姑,是一个持斋念佛的佛教徒,曾募资倡建高山亭庆莲寺。宏船小时候常随外婆到庆莲寺诵经拜佛,耳濡目染,因而萌生出家志向。

  民国八年(1919),宏船13岁,常随乡里佛教信徒到承天寺听住持会泉和尚讲经,受到佛学的熏陶,跪地恳求会泉和尚为他剃度。会泉见他心诚,允其所求。从此宏船作为会泉和尚侍者,随侍左右。民国十一年,于莆田广化寺依本如和尚受具足戒。

  民国十三年(1924),会泉应邀到厦门南普陀寺担任“十方选贤”制的首任方丈,宏船随会泉移驻厦门。宏船到厦不久,其父即追到厦门,把他硬拉回家,迫他还俗。他回家后第三天,趁父亲不备又跑回南普陀。后来,他的父亲见他心志坚定,无可挽回,便把家中良田悉数分给乡亲耕种,自己也到寺院清修,安度晚年。

  民国十六年(1927),会泉住持南普陀任满告退,先后带宏船到南安石井慧月精舍和碧云寺,开堂弘法。后又重回厦门,在虎溪岩创设“楞严学会”。同时又改建万石岩,开办“佛学研究社”。宏船受会泉长期的熏陶和教诲,戒行修持和佛学均有较大的成就,乃受命为万石岩监院。他着力整顿寺规,把寺务处理得有条不紊。现代佛学大师太虚和尚到万石岩参访会泉,见宏船行持严谨,年轻有为,欣然题联赞誉:“海上有山森万石,人间渡世仗宏船”。

  民国二十六年(1937),抗战爆发,宗教界组织抗日救护队,宏船也踊跃参加,由于他工作热情积极,很快被推举为救护队队长。

  越明年,厦门沦陷,宏船随会泉南渡新加坡,受到星洲僧众和华侨的欢迎。他们初驻实笼岗的龙山寺,广开胜会,弘扬佛法。翌年,又到缅甸朝礼大金塔,并云游重点寺院。二十九年回到新加坡,住锡于释转道创建的光明山普觉寺,共建“大悲法会”,祈祷世界和平。三十年宏船再随会泉往马来亚槟城弘法。初于双庆寺讲《楞严经》,后得华侨施助,在槟城创建名刹“妙香林”。三十二年正月,会泉圆寂于妙香林,宏船便担起妙香林住持的重任。三十四年,宏船将住持让席于广余师侄,自己返回新加坡普觉寺。三十二年转道和尚圆寂,普觉寺住持由宏船接任。宏船自住持普觉寺后,苦心经营,规模日见发展,不久就蔚为新加坡巨刹而名闻遐迩。数年之后,还兼任普陀寺住持,寺务也日益发展。并于1969年与释常凯联手创设施诊所,开展赠医施药的慈善福利工作。此后发展至3间施诊所,每月就诊人数达3万多人次。

  宏船一生弘扬佛法,不遗余力,在东南亚以及世界各地享有盛誉。新加坡佛教总会成立时,他被推举为首任会长,兼任新加坡僧伽联合会主席,历任东南亚佛教协会主席、世界僧伽协会副会长等职。此外,还受新加坡的佛教文殊中学、普提学校、弥陀学校、南洋大学佛教会、中华佛教会、英文佛教会、法轮会、居士林推举为会长、主席、董事职务。

  宏船与菲律宾信愿寺住持瑞今、马来西亚槟城妙香林住持广义、泰国僧王、中国佛教协会会长赵朴初等均有交往。1985年,宏船应泰国国王邀请到泰国弘法,国王请他开堂讲法,并接受泰国僧人提问,他对答如流,国王十分佩服,授予华僧大尊长荣衔,成为至交。

  1983年起,宏船应中国佛教协会的邀请,连续三次率领“新加坡光明山普觉寺信徒朝山团”到国内四大佛教胜地朝山进香,受到叶剑英委员长、乌兰夫主席等国家领导人的热情接待。他对于泉州承天寺、开元寺、庆莲寺、花桥慈济宫,浙江天童寺,厦门南普陀寺、万石岩、虎溪岩,南安雪峰寺,漳州南山寺等处祖庭的修复和重建均给予极大的关注,捐助巨资,并多次亲临巡视。对于南普陀寺闽南佛学院的复办,更是竭力奔走,争取中国佛协会赵朴初会长的支持,使学院得以在1985年复办。复办时,又倡议设女众班,并拨借万石莲寺作为闽院女众班学舍。

  1987年秋,宏船又千里迢迢返回故乡霞福村,为其外祖母生前倡建的庆莲寺重修落成和新塑佛像点眼开光。1990年,他已85高龄,再次远涉重洋到泉州承天寺住持重修落成典礼及新塑佛像开光法会。

  1990年12月25日,宏船在新加坡光明山普觉禅寺圆寂,世寿85岁,僧腊72春秋。

    


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