【佛门大德】香港爱国高僧 觉光长老
2017-11-20 15:52    来源:禅风网选录

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  释觉光,法号觉光法师,辽宁营口人。1919年生。学法于浙江宁波观宗寺弘法学院。1938年到香港,长宗为第四十六代教观住持。

  1919年生。学法于浙江宁波观宗寺弘法学院。1938年到香港,长宗为第四十六代教观住持。曾任香港佛教弘法部主任,创办香海正觉莲社,香港佛教月刊。

  觉光长老1919年生于辽宁海城,1928年赴上海海会寺出家,法名安童。

  1930年赴宁波天童寺受戒,从得圆瑛长老得法名觉光,后赴观宗寺深造。

  1939年,赴香港亲近宝静大师,受天台宗教义,传为天台宗第四十六代。

  1941年,日军侵港,出走香港。抗战胜利后返港,兴建香海正觉莲社,重组香港佛教联合会,数十年来被推为香港佛教联合会会长,致力于弘法、教育、慈善、养老等事业,功绩卓著,成为香港著名佛教领袖。

  他先后担任香港佛教联合会总务主任、粉岭宝公纪念堂司理、香观宗寺住持、菩提学会导师、正觉莲社社长、佛教月刊社社长等职。

  曾任香港佛教联合会会长,香海正觉莲社社长,佛教宝静安老院董事会主席,佛教宝静护理安老院董事会主席,《香港佛教月刊》社社长,香港佛教医院名誉监督,香港佛教僧伽联合会名誉监督,香港正觉莲社周六念佛会讲师,菩提学会导师,虚云纪念堂副董长,香观宗寺住持,香港教师会名誉会长,世界僧伽大会副会长,世界佛教友谊会香港分会会长,以及多所佛教学校校监,香港基本法起草委员会委员。

  结缘香江

  一九四五年十月,抗日战争胜利。觉光法师立即自广西返港,住在宝静大师生前留下的粉岭静庐(今香港观宗寺前身)。同时,租用跑马地黄泥涌道七号二楼,着手恢复宝静大师所创办的净土道场——香海正觉莲社,以弘扬大乘教义,传播天台教观为己任,举办文化、济贫、放生、礼忏、讲经、建设道场、团结信众等利乐利生的弘法活动。

  同年,又与海仁法师、筏可法师、优昙法师、霭亭法师、茂峰法师、茂蕊法师、显慈法师等、陈静涛居士、王学仁居士、林楞真居士等共同发起,创立香港佛教联合会。从此,香港的佛教事业,掀开了新的篇章。

  领导佛联、缁素同钦

  觉光法师从一九六七年起担任香港佛教联合会会长,众望所归,连选连任,已近半个世纪。佛联会在觉光法师筹划下,以人间佛教思想为指导,以团结精神联合四众弟子,开展了各项投入社会的多元化慈善事业,以多种形式推动弘法工作:举办研讨会、佛学讲座、弘法展览、清明法会;先后开办学校、坟场、青少年中心、康乐营、安老院及老人中心,兴办希望工程助学建校,一九七零年并落成了香港佛教医院。此外,讲经说法,开坛传戒,以续佛慧命。

  数十年来,觉光法师以香港为弘法基地,倾注全力投入弘法利生事业,悲愿宏大,每事躬亲,尽形事佛,永不言倦,深受社会各界的尊敬与爱戴。皈依弟子数十万,几乎遍及全球。觉光法师德望崇隆,实乃当代稀有的一位高僧。觉光法师不断探索绍隆佛种、培育僧才之道。

  推展慈善救济

  觉光法师几十年推展佛教事业,服务社会大众,夙夜匪懈,从未间断。觉光法师不仅对香港佛教的发展作出卓越贡献,多年来于弘法之余,亦积极推动慈善救济事业,尤其在护耆安老方面倾注了大量心力。

  觉光法师宏愿广传,自强不息。他始终坚信︰凡是有益于老人的一定有利于社会。目前,香港佛教联合会和香海正觉莲社辖下办有十余间安老院、护理院及小区老人中心为院友提供专业的医疗保健,护养社工及日常生活照顾等全面服务,令老人们得以安享晚年。

  参与香港回归

  香港回归祖国前后,觉光法师始终秉持“兴教愿问政,问政不参政”的宗旨,团结和带领香港佛教界人士,积极为香港的平稳过渡与顺利回归出谋献策,处处显现出超然的智慧,为保持香港的繁荣稳定,发挥了重要作用。觉光法师在一九八四年获邀参加中英联合声明签署仪式;翌年赴北京出席香港基本法起草委员会会议;一九九二年觉光法师赴京接受香港事务顾问聘书;一九九五年觉光法师出任特区筹委;一九九七年六月三十日在会展中心出席香港回归祖国大典。他坚信回归后香港宗教有充分自由,亦多次公开呼吁佛教徙应该明确自己的责任,在回归后积极参与净化社会的工作。

  促进宗教交流

  觉光法师爱国爱港,始终不渝;为教为人,言必行果。数十年来发扬佛陀在人间的精神,致力于加强香港与内地佛教界的联系,致力于世界各国佛教之间的沟通与协作,为推动社会和谐与世界和平而不懈努力。觉光法师不仅重视本港佛教弘扬和发展,同时也十分关注并积极参予世界佛教的整体发展而贡献智慧,为推动社会和谐与世界和平而不懈努力。

  觉光法师的另一个重要贡献,就是联合六大宗教,使包括佛教、天主教、孔教、伊斯兰教、基督教和道教这六个宗教能走在一起,增加不同信仰的教友、善信对各宗教的教义、始创、演变及其文化背景等的了解。六宗教领袖座谈会成立以来,六宗教同人相互尊重、互相欣赏,教派虽异,义理则一,均属以利世益人为目的。

  实现佛诞公假

  觉光法师早于上世纪六十年代港英当局统治香港时期就已积极倡导佛诞节成为香港的公众假期,多年来他带领弟子多次发动群众签名,团结各界支持,向有关当局争取佛诞假期,可是一直被搁置。一九九六年觉光法师联合四众之愿力,收集了全港八十多万佛教徒和市民的签名,郑重向当局提出请求将佛诞列为公众假期。苦心人,天不负,弘愿毕竟得圆满。一九九七年七月一日香港回归后,经过觉光法师长期为佛教的尊严和四众权益,四出奔走,多番游说。特区政府终于于一九九九年正式立法明定每年四月初八佛诞为公众假期。长老领导佛教界,成功把佛诞列为公众假期,见证了他的耐性与坚持:目的纯正,应刚则刚,应柔则柔,应强则强,很有分寸。

  迎请佛舍利来港

  一九九九年五月,香港开埠以来第一个“佛诞公众假日”正式实施。这是佛联会数十年联合全港佛教徒和争取社会各界努力支持的结果,香港近一百万佛教徒从此有了真正的佛诞假日。为庆祝这个具有里程碑式的神圣日子,香港佛教界成功向中央人民政府申请批准“北京西山八大处灵光寺佛牙舍利”迎请来港供奉。五月二十一日至二十九日,前后共十天有近三十万人前往瞻礼,影响深远,轰动寰宇。

  二零零三年,香港社会面临多事之秋,加之沙士肆虐,市民中弥漫着一种悲观焦躁的情绪。值此人心惶恐不安之际,香港佛教界同仁仰仗觉光法师的声望和指导,经过社会各界的共同努力,于当年佛诞期间,成功迎请“陕西扶风法门寺佛指舍利”来港供奉。前后十天,近百万名香港市民及海内外信众诚心瞻礼,盛况空前,令港人同沐佛恩,同沾法益,同享安乐。佛指舍利的圆满供奉在那段特殊的时期里,真正起到了以佛安心,以法疗心的殊胜作用。

  二零一二年佛诞日,香港多喜临门:佛诞公众假期十三周年、第三届世界佛教论坛、佛顶骨舍利瞻礼祈福大会。国宝级圣物佛顶骨舍利于二零一三年四月二十五日至三十日首次出境赴港供奉。

  2014年11月16日凌晨4:51,香港佛教联合会会长觉光长老在香港养和医院安祥示寂,享年95岁。