【佛门大德】近代高僧 茗山法师
2017-06-19 15:34    来源:禅风网选录

  茗山法师俗名钱延龄,1914年出生在江苏盐城一个晚清秀才家庭。他自幼随母信佛,19岁在家乡寺庙剃度出家,次年到镇江焦山定慧寺受具足戒,是年秋考入该寺开办的焦山佛学院,后考入太虚大师所设立的武昌世界佛学院研究班继续深造。1946年初夏,茗山法师返回焦山定慧寺,担任焦山定慧寺监院,兼佛学院教务主任,主编院刊《中流杂志》,在日本及东南亚一带,影响颇大。后经定慧寺智光、雪烦、东初两代上人择为法嗣。1951年,茗山法师出任定慧寺方丈。
 
  文化大革命中,茗山法师被勒令还俗,直到1979年应请重返焦山。当时焦山寺及佛像法器被毁坏殆尽,为此政府专门拨款修缮,但尚缺部分资金。为了减轻政府负担,茗山法师不辞劳苦奔赴海内外化募,同时通过义卖个人书法作品等形式募集资金,先修复了大雄宝殿,继而重建了天王殿、藏经楼、伽蓝殿、祖堂、教学楼、功德堂、万佛塔等殿堂僧寮。茗山法师还亲赴各地请来能工巧匠装塑佛像,不断添置法器,并组织人工修补残存的明藏和广徵新版三藏。
 
  1982年6月,受中国佛教协会会长赵朴初居士的委派,到南京栖霞寺筹办《中国佛教协会栖霞山僧伽培训班》。老法师组织教学人员,制定教学计划,同年10月底招生开课。培训班由赵朴初居士兼任主任,年近古稀的茗山法师为第一副主任,并主持日常教学工作。
 
  茗山法师秉承了前辈高僧对大乘各宗平等融贯之说,无宗派门户之见,通晓经、律、论三藏,尤精龙树、提婆、无著、世亲之学。所著佛学论文及佛经讲义,均得到教界四众及学术界的推崇。
 
  茗山法师不仅在佛学上有极高的造诣,而且还是有名的“诗僧”、“书僧”。1980年,日本教顺长老护送唐代高僧鉴真宝像去扬州巡展后来到镇江,特地到金山、焦山朝拜。在定慧寺,教顺长老即兴挥毫,写下“山川异域,日月同天”八字;茗山走笔如飞,接写“寄诸佛子,共结来缘”八字。教顺长老惊喜万分,激动地向茗山法师连连合十。原来,这十六字是日本屋王的太子赠给我国唐朝僧侣的1000领袈裟上精乡的四句话。时隔千年之后,中日两国的高僧竟又完整准确地对书出来。茗山法师的历史文化知识与诗词功底由此亦可见一斑。
 
  自1980年起,茗山法师先后访问过中国香港、中国台湾、泰国、美国、斯里兰卡、新加坡、日本等地区和国家。由于茗山法师讲经说法的内容博大精深,涉及华严、楞严、法华、戒律、净土五经等,对善恶因果、缘起性空论等佛学理论均有深厚造诣和独到的见地,他的持戒、念佛、慈悲、放生布施等修持也非常认真严谨,因此深得广大信徒的信仰和尊敬。1981年4月,茗山法师受香港佛教界邀请去宝林寺主持开光大典,在香港讲经100余日,场场满堂,听众超过了5000人次,引起轰动。
 
  1992年9月12日至10月5日,茗山不顾年老体弱多病,在隆昌寺举行了该寺已中断35年后的首次“三坛大戒”传戒盛会,前来受戒的近1000人,其中包括来自中国台湾、中国香港及日本、美国、新加坡、缅甸的新戒弟子61名。
 
  老法师晚年驻锡焦山定慧寺,他佛学造诣高深,精诗文、擅书法,著有《茗山文集》行世。此外尚有《华严经普贤行愿品讲义》、《弥勒上生经讲义》等流通。
 
  1978年后他历任江苏省和镇江市政协常委、镇江市佛教协会会长、名誉会长,江苏省佛教协会副会长、会长,中国佛教协会常务理事、副会长等职务,并先后兼任了中国佛学院栖霞山分院副院长、南京栖霞寺、无锡祥符寺、句容宝华山隆昌寺、盐城永宁寺、建湖罗汉院、射阳息心寺等寺院的住持。
 
  茗山法师于2001年6月1日下午5时50分示寂。世寿88岁,僧腊68年,戒腊67年。